lemure catta


Il lemure catta (Lemur catta) è un grande lemure originario delle foreste secche del Madagascar. A differenza di tutti gli altri lemuri arboricoli, il catta è principalmente terricolo.

La gerarchia all’interno del gruppo di lemuri è chiusa, e vede una femmina come individuo dominante. Infatti, a differenza di Re Julien nel film animato “Madagascar”, le femmine esercitano duramente la loro dominanza su tutti gli individui maschi del gruppo. Nonostante questo, il sistema riproduttivo non prevede dei veri e propri harem di maschi (poliandria), ma un sistema di riproduzione promiscuo (multi-male multi-female). La cura del piccolo è un compito esclusivamente femminile.

lotta catta

Le femmine del gruppo hanno anche un ruolo chiave nella lotta tra gruppi. I lemuri sono animali molto territoriali e l’ingresso di individui non appartenenti al gruppo residente non è permesso! La delimitazione del territorio avviene con la demarcazione della vegetazione, che prevede sopratutto l’utilizzo della ghiandola anale.

Una battaglia odorosa, la Stink Fight

Quando inizia uno scontro extra-gruppo si forma una vera e propria battle zone, che prevede lo schieramento dei maschi e delle femmine in due zone ben distinguibili: le femmine presidiano principalmente la line di demarcazione del territorio, e ingaggiano ferocissime battaglie contro le femmine del gruppo avversario; i maschi stanno nelle retrovie insieme ai cuccioli e “conbattono” attraverso la stink fight, o battaglia odorosa. Nella stink fight i maschi assumono una posizione quadrupede e ondeggiano la coda in modo vigoroso verso il gruppo avversario. Questo attacco volatile prevede un precedente utilizzo delle ghiandole brachiali e antebrachiali, che vengono spremute sulla coda. Le ghiandole rilasciando secreti ricchi di molecole odorose.

La comunicazione odorosa nel lemure catta è una delle principali vie di comunicazione. La stink fight è stata trovata anche in altri contesti, come quello ludico ed amoroso. Per esempio, nello stink flirting i maschi si mettono in mostra per farsi vedere dalle femmine e dimostrare agli altri maschi la loro superiorità gerarchica. Tuttavia, queste dimostrazioni li rendono visibili anche ai predatori. Il costo dell’essere predati viene ricambiato con una vita sessuale attiva, e una grado gerarchico superiore.

stink fight

Referenze

“Stink flirting” in ring‐tailed lemurs (Lemur catta): Male olfactory displays to females as honest, costly signals” (2017). Walker-Bolton A.D., Parga J.A.

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